L’une des choses les plus mystifiantes qui peuvent arriver dans votre jardin est lorsqu’une plante contracte une maladie. Comment est-ce arrivé ? Va-t-elle se propager ? Toutes mes plantes vont-elles mourir ? Comment puis-je m’en débarrasser ?

La chose la plus importante à comprendre au sujet de la prévention des maladies est ce qu’on appelle le triangle de la maladie. La maladie ne peut survenir que lorsque trois choses coïncident : vous avez une plante qui peut tomber malade (un hôte), un agent pathogène (comme un champignon, une bactérie ou un virus) qui peut attaquer la plante et des conditions environnementales (comme l’humidité ou la sécheresse) qui favoriser la maladie. Si l’une de ces choses n’est pas présente, la maladie ne se produira pas, donc la prévention consiste à assommer au moins un côté du triangle. Plutôt que d’attendre qu’un problème surgisse dans votre jardin, considérez que la meilleure défense contre la maladie est une bonne attaque.

Voici 10 façons d’éliminer au moins un côté du triangle de la maladie et de garder vos plantes en bonne santé.

1. Examinez attentivement les plantes avant d’acheter

Le moyen le plus simple de limiter les maladies dans votre jardin est d’éviter de les introduire en premier lieu. Attraper une maladie avec une nouvelle plante n’est pas le genre de bonus que chacun d’entre nous souhaite. L’une des choses les plus difficiles à apprendre est de savoir à quoi devrait ressembler une plante saine, ce qui rend difficile de savoir si celle que vous voulez est malade.

C’est une bonne idée de rassembler quelques livres, magazines et catalogues qui montrent à quoi ressemble un spécimen sain. Ne ramenez pas à la maison une plante avec des taches mortes, des tiges pourries ou des insectes. Ces problèmes peuvent facilement se propager à vos plantes saines et sont parfois difficiles à éliminer une fois établis.

En plus de vérifier le dessus des plantes, inspectez toujours la qualité des racines. On ne voit pas souvent des clients faire cela dans une jardinerie, mais cela devrait être courant. Placez votre main sur la surface du sol avec la tige de la plante entre vos doigts. Retournez doucement le pot et secouez la plante. Vous devrez peut-être tapoter le bord du pot contre une surface solide pour détacher les racines du pot. Les racines doivent être fermes, généralement blanches et espacées sur toute la motte. Les racines sombres ou pâteuses ne sont pas un bon signe. Même lorsque les sommets semblent sains, ce n’est qu’une question de temps avant qu’un système racinaire pourri ne tue une plante.

2. Utilisez des déchets de jardin entièrement compostés

Tous les matériaux d’un tas de compost ne se décomposent pas au même rythme. Certains matériaux peuvent s’être suffisamment dégradés pour être mis dans le jardin, tandis que d’autres ne l’ont pas été. Un compostage approfondi génère des températures élevées pendant de longues périodes, ce qui tue en fait tous les agents pathogènes présents dans le matériau. Les débris végétaux infectés qui n’ont pas subi ce processus réintroduiront des maladies potentielles dans votre jardin. Si vous n’êtes pas sûr de l’état de votre tas de compost, vous devez éviter d’utiliser des déchets de jardin comme paillis sous les plantes sensibles et éviter d’inclure des débris potentiellement infectés dans votre tas.

3. Gardez un œil sur les insectes de votre jardin

Les dommages causés par les insectes aux plantes sont bien plus que cosmétiques. Les virus et les bactéries ne peuvent souvent pénétrer dans une plante que par une sorte d’ouverture, et les dommages causés par les insectes le permettent. Certains insectes agissent en fait comme un moyen de transport pour les virus, les propageant d’une plante à l’autre. Les pucerons sont l’un des vecteurs les plus courants, et les thrips propagent le virus des taches nécrotiques de l’impatiens, qui est devenu un problème sérieux pour les producteurs commerciaux à notre époque. La jaunisse de l’aster est une maladie véhiculée par les cicadelles et à une vaste gamme de plantes hôtes. Les attaques d’insectes sont un autre moyen de stresser une plante, la rendant moins susceptible de repousser les maladies.

4. Nettoyer à l’automne

Il est toujours préférable de nettoyer le jardin à l’automne, même si vous vivez dans un climat tempéré. Ce n’est pas seulement un moyen de dissuasion efficace contre les maladies, mais aussi un bon moyen de contrôler les maladies déjà présentes dans votre jardin.

Les maladies peuvent passer l’hiver sur les feuilles mortes et les débris et attaquer les nouvelles feuilles à mesure qu’elles émergent au printemps. La tache des feuilles de l’iris, la strie des feuilles de l’hémérocalle et la tache noire sur les roses sont des exemples de maladies qui peuvent être considérablement réduites si les feuilles mortes sont éliminées chaque automne. Si vous laissez des tiges et du feuillage pour créer un intérêt hivernal, assurez-vous de les enlever avant le début de la nouvelle croissance au printemps.

5. Appliquez le bon engrais

Vous devez faire attention lorsque vous fertilisez les plantes, car une trop grande quantité d’engrais peut brûler les racines, ce qui réduit leur capacité à absorber l’eau. Ceci, à son tour, rend les plantes plus sensibles au stress de la sécheresse, du froid et de la chaleur. Les plantes affamées de nutriments sont plus petites et peuvent être gravement affectées par les taches foliaires, tandis qu’une plante plus forte peut combattre les maladies. Une surabondance d’un nutriment particulier est une autre façon de stresser une plante.

Obtenir un test de sol par le biais de votre agence de vulgarisation locale vous fournira des informations précises sur les niveaux de nutriments dans votre sol. Sans cela, toute alimentation de vos plantes est susceptible d’être une conjecture de votre part et peut entraîner une trop grande quantité d’un nutriment ou pas assez d’un autre.

6. Plantez des variétés résistantes aux maladies

Les plantes résistantes aux maladies sont celles qui pourraient tomber malades avec un problème particulier mais qui combattront la maladie au lieu d’y succomber. Par exemple, certaines tomates sont codées comme «résistantes à la VFN», ce qui signifie que la variété de tomate est résistante aux champignons Verticillium et Fusarium et aux nématodes.

Si vous commencez à chercher ces codes sur les fleurs, vous serez probablement déçu car la résistance aux maladies est rarement identifiée sur les étiquettes des plantes. Cela ne signifie pas que de nombreuses variétés de fleurs ne résistent pas aux maladies. De nombreuses entreprises de roses proposent des plantes résistantes aux maladies telles que l’oïdium et la tache noire.

Les employés de la pépinière et les autres jardiniers peuvent vous aider à identifier les variétés les meilleures ou les plus résistantes de nombreuses plantes. Les ouvrages de référence et les catalogues peuvent également répertorier les plantes et les variétés résistantes à des maladies particulières.

7. Taillez les membres endommagés au bon moment

Il vaut mieux tailler les arbres et les arbustes à la fin de l’hiver que d’attendre le printemps. Les membres blessés peuvent s’infecter pendant l’hiver, permettant à la maladie de s’établir lorsque la plante est en dormance. La taille de fin d’hiver empêche la maladie de se propager aux nouvelles pousses. Bien que les tempêtes de la fin de l’hiver puissent causer de nouveaux dégâts, il est toujours préférable de couper un membre cassé plutôt que de l’ignorer jusqu’au printemps. Utilisez toujours des outils tranchants pour faire des coupures nettes qui guérissent rapidement et assurez-vous de couper dans des tissus sains et vivants.

8. Choisissez et placez les plantes de manière appropriée

Un jardinage réussi repose sur l’utilisation de plantes adaptées à votre zone et à votre site. Si vous placez une plante qui aime l’ombre, comme une azalée, en plein soleil, elle poussera mal et sera facilement attaquée par les maladies et les insectes. Une fois, j’ai fait planter un myrte de crêpe là où une partie de ses feuilles était à l’ombre. C’était la seule partie de la plante qui avait de l’oïdium.
Les plantes ont des défenses similaires au système immunitaire humain, qui entrent en action lorsque les plantes sont attaquées par un insecte ou une maladie. Si les plantes sont stressées, elles ne peuvent pas réagir avec toute leur force pour combattre ou se remettre des maladies. Les plantes stressées sont donc plus susceptibles de succomber à ces affections.

9. Arrosez correctement

Arroser votre jardin est une bonne chose, mais comme de nombreuses maladies ont autant besoin d’eau que les plantes, la façon dont vous vous y prenez fait une grande différence. De nombreux agents pathogènes présents dans le sol et dans l’air ont besoin d’eau pour se déplacer, se développer et se reproduire. Pour éviter de donner à ces maladies un environnement qu’elles aiment, choisissez des méthodes d’arrosage qui limitent l’humidité sur le feuillage d’une plante. Les tuyaux de trempage et l’irrigation goutte à goutte accomplissent cela. Si vous arrosez à la main, tenez les feuilles à l’écart pendant que vous arrosez les racines.

Les problèmes de feuilles les plus courants sont exacerbés lorsque les feuilles sont humides, donc l’arrosage aérien est l’option la moins souhaitable. Si vous choisissez cette méthode, arrosez à un moment où les feuilles sèchent rapidement mais où les racines ont encore le temps d’absorber l’humidité avant qu’elle ne s’évapore.

N’oubliez pas non plus que plus n’est pas nécessairement mieux lorsque vous donnez à boire à vos plantes. Un sol ou des pots gorgés d’eau favorisent certains champignons pourrissant les racines et peuvent également étouffer les racines, ce qui en fait des cibles faciles pour les champignons en décomposition.

10. Ne surchargez pas les plantes

Faites attention lorsque vous espacez les greffes et surveillez les plantes établies au fur et à mesure qu’elles se propagent. Les plantes surpeuplées créent leur propre humidité, ce qui permet à des maladies comme l’oïdium, la rouille et le mildiou de prospérer. L’amélioration de la circulation de l’air autour de vos plantes réduit cette humidité relative élevée et permet au feuillage de sécher plus rapidement.
Les plantes placées trop près les unes des autres ont tendance à mal pousser en raison de la concurrence pour la lumière, l’eau et les nutriments. Ces plantes faibles sont plus sensibles aux attaques. Les maladies se propagent aussi parfois lorsqu’une feuille infectée entre en contact avec une feuille saine, ce qui est plus probable lorsque les plantes sont côte à côte.

Pour réduire le risque de maladie, coupez les tiges surpeuplées, endommagées ou anciennes sur les plantes sujettes à l’oïdium, comme Phlox paniculata. Diviser ou réorganiser vos plantes quand elles en ont besoin aidera également.

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